Un Baln de Oro sin brillo: de los duelos histricos de Messi y Cristiano a las fras estadsticas


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El dominio de ambos lo ponen hoy en cuestin futbolistas con ms ttulos, pero un perfil ms bajo

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Cara o cruz. Cristiano o Messi. El Baln de Oro llevaba desde 2008 de las manos del portugus a las del argentino sin que nadie pudiera arrebatrselo. La voracidad goleadora de ambos -con una media superior a los 30 goles por campaa-, el liderazgo en el Real Madrid y el FC Barcelona y las Champions y Ligas acumuladas les hicieron acaparar un trofeo que no permita ms discusin que a quin de los dos se entregaba. Solo Luka Modric se col entre ellos en 2018, y para ello tuvo que acumular mritos que convirtieran su eleccin en casi indiscutible: campen y mejor futbolista de la Champions y finalista con Croacia y mejor jugador del Mundial de Rusia, as como mejor futbolista para la UEFA.

Despus de la suspensin por la pandemia en 2020, el Baln de Oro presenta un abanico de candidatos ms mundanos. Messi y Cristiano vuelven a estar entre los favoritos, pero sin brillo en la Juventus y con el Bara lejos de la Liga y la Champions, en la pelea entran Benzema, Lewandowski y Jorginho, con mritos pero sin el pedigr de ser un futbolistas para la historia. Y vuelve una discusin abierta que llevaba olvidada desde 2008.

Contra los 30 goles del argentino, su Copa del Rey y su primer ttulo con la albiceleste, la Copa Amrica, se miden los 29 de Cristiano, su Copa del Italia y la Bota de Oro de la Eurocopa con cinco tantos y una asistencia, pese a la discreta actuacin de Portugal. Podran ser los ganadores? Podran, porque su talento es indiscutible, pero el galardn premia al mejor de 2021 y ah surgen rivales.

El palmars de Jorginho

Por palmars, el italiano Jorginho les supera. Sin ser dolo de masas, sustenta su candidatura en haber sido campen de Europa de clubes con el Chelsea y de naciones con Italia. Adems, gan la Supercopa y la UEFA le nombr mejor jugador de la temporada. Fue suficiente para Modric, pero l mismo es consciente de las dificultades. Depende del criterio. Si es por ttulos, nadie ha ganado ms que yo. Si hablamos de talento, soy consciente de que no soy el mejor del mundo, reconoce con humildad. Ni siquiera el ltimo italiano elegido por France Football, Fabio Cannavaro en 2006, lo ve con la pelota dorada en las manos: Lo merece, pero se lo darn a Messi, confesaba a La Gazzeta.

En la pugna est tambin Lewandowski, a quien la suspensin del trofeo en 2020 le priv de haberlo alzado tras una temporada brillante pese a la pandemia. En esta edicin luce su Bota de Oro, que le ha llevado a marcar 48 goles, a batir el rcord goleador de Gerd Mller en la Bundesliga y a sumar un nuevo campeonato con el Bayern, otra Supercopa y el Mundial de clubes. Lo que le falt fue peso internacional. Frente a las potentes selecciones del resto del candidatos, siempre en la disputa, l lidera a Polonia, que no pas de la primera ronda en la Eurocopa.

En la lista se ha colado Benzema por su brillo en este tramo final de 2021. Desde 1998 en que lo gan Zidane, no ha habido un francs galardonado. Acumula diez goles entre Liga y Champions y fue determinante en la victoria de Francia en la Nations League. Sin embargo, su inicio de 2021 no fue brillante. Disput el ttulo liguero, s, pero lo perdi, como tambin el Pichichi pese a sus 23 goles. En Champions lleg a semifinales y en la Eurocopa, la campeona del Mundo cay en octavos con Suiza, todo un fracaso.

Balones polmicos: de Owen a Nedved

Desde 2008 -y con la salvedad de Modric, que tambin gener unanimidad- no estaba el abanico tan abierto. Lo gan el brasileo Kak en su estallido con el Milan en 2007 o el central Cannavaro un ao antes, 2006, reivindicando su papel como capitn de la Italia ganadora del Mundial. Pero los que ms polmica desataron fueron los del checo Nedved en 2003 -donde se impuso a Henry y Maldini y ni siquiera jug la final de la Champions con la Juve por tarjetas- y el de Michael Owen en 2001. Aquel Baln de Oro pareca predestinado para Ral Gonzlez despus de ganar la Copa de Europa un ao antes y ser el lder del Real Madrid y una seleccin espaola que no tena an peso. El ingls se lo llev por delante del madridista y de Oliver Kahn (hroe de la final del Bayern contra el Valencia). Pes su condicin de goleador del Liverpool, campen de la UEFA, de las dos copas inglesas, Carling y FA Cup, y la exhibicin que hizo en la clasificacin para el Mundial de Corea y Japn, endosndole un hat trick a Alemania en Munich. Aquel Baln de Oro lo luci en un Bernabu que nunca se lo festej.

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