Todt recuerda la primera vez que un tal Schumacher le sorprendió


Cada uno en su rol, juntos protagonizaron una de las eras más exitosas de la historia de la Fórmula 1 a principios de los 2000, cuando Michael Schumacher y Ferrari, con Jean Todt como jefe de equipo, dominaron la máxima categoría, ganando cinco campeonatos de pilotos consecutivos y seis de constructores, sumando el de 1999.

Dicha relación de trabajo se transformó en una cercana amistad, y actualmente Todt es de los pocos que tienen acceso a visitar a Schumacher en su residencia fuera de la familia del alemán.

En una reciente entrevista para beIN SPORTS, el presidente de la FIA recordó su primer encuentro con Schumacher, que fue mucho antes de que estampara su firma como nuevo piloto de Ferrari en Fórmula 1 en 1996.

«Creo que la primera vez que me encontré con él fue en 1991, en el aeropuerto de Osaka, en Japón. En aquella época, él corría para Mercedes en el Campeonato de Sports Cars, y yo era el jefe del equipo Peugeot», dijo Todt.

«Creo que fue la primera vez que lo vi. Habíamos ganado la carrera y recuerdo que un piloto había hecho un stint extremadamente brillante, y pregunté quién era. Me dijeron que era un joven piloto llamado Schumacher».

Cuando se le preguntó sobre si congeniaron rápidamente una vez que Schumacher llegó a Ferrari, Jean Todt respondió: “Sí, inmediatamente. Creo que teníamos la misma ambición, idéntica forma de trabajar y compromiso. Entonces supimos que nos necesitábamos el uno al otro».

«A menudo tuvimos momentos difíciles, pruebas complicadas de pasar, en las que siempre permanecimos muy unidos. Fuera del trabajo, como ni a él ni a mí nos gusta perder, si jugábamos al backgammon (un juego de mesa), o algo por el estilo, podíamos tener un poco de tensión, pero era realmente fuera del ambiente de trabajo».

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Pese a los siete campeonatos del mundo logrados por Schumacher en la F1, un récord que el año pasado igualó Lewis Hamilton y que esta temporada podría superar, Todt cree que no sería justo colocar al alemán como el mejor piloto de la historia.

«No. Nunca lo he considerado el mejor piloto de la historia, porque creo que es muy difícil decir eso. La Fórmula 1 celebró su 70º aniversario hace no mucho. Creo que hay mejores pilotos en diferentes épocas. Recordamos a Fangio, que fue el mejor piloto de su época. Michael fue el mejor piloto de su era. Hoy podemos decir que Hamilton es el mejor piloto de actual, pero estuvo Jim Clark, que fue el mejor piloto de su tiempo», explicó.

«A menudo, en un plazo de diez años, se puede decir que hay un piloto que ha destacado más que otro. Luego, es cierto, puedes intentar cuantificarlo a través de los títulos, pero en la época de Fangio solo había ocho Grandes Premios al año. Podías cambiar de coche durante la carrera, podías tomar prestado el coche de tu compañero de equipo. El sistema de puntos era diferente. Las cosas son distintas, así que no creo que se pueda comparar, pero creo que eso es así en cualquier deporte», concluyó el ahora presidente de la FIA, Jean Todt.

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