Premier League: Cobham, la mejor fbrica de futbolistas de Europa


El Chelsea se ha dejado en las ltimas tres temporadas ms de 400 millones en fichajes de relumbrn como Romelu Lukaku, Timo Werner, Kai Havertz y Ben Chilwell, entre otros, pero lo que de verdad est brillando en los ltimos meses es su cantera, una de las ms prolficas de Europa y que este martes bail al Juventus de Turn en Stamford Bridge.

La Academia de Cobham es la fbrica que mejor rendimiento est dando en el mundo ahora mismo. Si no fuera por la intromisin final de Werner, el encuentro ante el Juventus hubiera sido una conjugacin perfecta de tres productos de ella, Trevoh Chalobah, Reece James y Callum Hudson-Odoi.

Los tres marcaron, los tres han crecido en esa localidad a las afueras de Londres donde el Chelsea tiene su base de operaciones, los tres conforman el futuro de un equipo que est haciendo las cosas bien desde abajo. «Esto es lo que hace los equipos especiales, no solo que tengan superestrellas y los mejores jugadores extranjeros, sino la mezcla y que haya chicos humildes de la cantera, cuyo mayor sueo en la vida es jugar para el Chelsea en Stamford Bridge«, dijo Thomas Tuchel.

Una cantera de grandes promesas

Chalobah ha sido el ltimo en brillar. Un central potente, incrustado en la defensa de cinco, con juego areo y que, en su primera titularidad en la Champions, se estren con un golazo. James es la sensacin de esta temporada y la aficin ‘Blue’ le coreaba este martes «James es uno de los nuestros!». En un equipo con Lukaku, Werner y Havertz, este lateral es el mximo goleador del equipo con cinco tantos, adems de haber repartido cinco asistencias.

Hudson-Odoi, pese a toda la calidad firmada, se ha mantenido como un recambio de lujo, aunque ha tenido que trabajar mucho para volver a ganarse la confianza de Tuchel. Tras solo jugar dos de los ocho primeros encuentros de la campaa, Hudson-Odoi ha disputado los siete ltimos.

Pero el talento no acaba aqu. Tambin est Mason Mount, fundamental con la seleccin inglesa y junto a James, uno de los dos canteranos del Chelsea titulares en la pasada final de la Champions, y un Ruben Loftus-Cheek que tuvo una cesin complicada en un descendido Fulham, pero que ha contado con oportunidades en los ltimos cinco encuentros del Chelsea. Su figura de centrocampista diferente, aguerrido y corpulento es muy valorada por Tuchel, en un equipo con mediocentros ‘bajitos’ como Kant, Jorginho y Kovacic.

Exportando talento

Y estos son solo los futbolistas que ahora mismo estn en la plantilla del Chelsea, pero si se mira fuera de ella, Cobham ha exportado mucho talento que algn da retornar a Stamford Bridge. Uno de los que ms est llamando la atencin es Conor Gallagher, que debut ante San Marino con la seleccin inglesa y que se ha destapado esta temporada en el Crystal Palace. Su mejor momento fue anotar en la victoria ante el Manchester City.

Los ‘Blues’ tambin tienen fuera, jugando con regularidad, a Timo Livramento y Armando Broja, en el Southampton, y a Billy Gilmour, titular con Escocia en la Euro, en el Norwich City. Los tres estn cedidos, mientras que en el captulo de traspasados destacan Kurt Zouma, vendido por 35 millones al West Ham United, Tammy Abraham, que se fue por 40 al Roma, y Fikayo Tomori, que tom rumbo a Miln por 30 millones.

Su xito en la pasada Champions es el reflejo de una generacin que ha venido pisando fuerte y que ya se hizo con la UEFA Youth League en 2015, teniendo en el equipo a Andreas Christensen, Dominic Solanke, Loftus-Cheek, Abraham y Charly Musonda, y en 2016, con Mount, Tomori y Abraham como mximo goleador.

Una progresin sostenida y que no cumple esa mxima de los triunfan en la cantera no llegan al primer equipo. Los jugadores del ao en Cobham fueron Solanke (2015), Tomori (2016), Mount (2017), James (2018), Gallagher (2019), Gilmour (2020) y Livramento (2021). Todos han jugado en la Premier League.

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