John Surtees, una leyenda que venció en motociclismo y F1


Durante décadas, Surtees fue condecorado primero como Miembro, luego como Oficial y el año pasado como Comendador de la Orden del Imperio Británico. Para sus amigos y fans, que los tiene en todo el mundo, fue una injusticia que no llegara a recibir el merecido título de Caballero.

La palabra «leyenda» se utiliza con demasiada frecuencia, pero si alguien merece ser nombrado así, ese es Surtees.

Nació en Surrey, en 1934. Empezó a competir en moto influido por su padre Jack, que también era piloto. Comenzó su trayectoria en las carreras sobre hierba a los 15 años, y empezó a ganar fama en Nortons antes de conseguir su primera victoria en el Campeonato del Mundo con una NSU de 250cc en 1954.

Apenas dos años más tarde ganó su primer título de 500c con MV Agusta, y volvió a ganar el mundial de 500cc de nuevo en 1958, 1959 y 1960, logrando además el campeonato de 350cc en las tres temporadas.

En 1959, unas pruebas con un deportivo de Aston Martin y un coche Vanwall GP en Goodwood fueron suficientes para convencerlo de que su futuro estaba sobre las cuatro ruedas. Terminó segundo por detrás de Jim Clark en su primera participación en la Fórmula Junior con un monoplaza de Ken Tyrrell, un Cooper de 1960, también en Goodwood.

Después de algunas actuaciones en la serie Junior y la F2, y un debut en la F1 en el Trofeo Internacional, fue invitado a debutar en el Gran Premio de Mónaco de 1960 con el equipo Lotus. Posteriormente consiguió un impresionante segundo puesto en su segunda carrera en Silverstone, y logró la pole en su tercera prueba, en Oporto. Y, mientras conseguía todo eso, también fue capaz de hacer sus deberes en MV Agusta y lograr sus últimos títulos en motos. 

Tras abandonar las carreras de motociclismo, optó por pilotar un Cooper para el equipo privado de Reg Parnell, Yeoman Credit, en 1961, antes de cambiar a un Lola más competitivo –bajo el nombre de Bowmaker Racing– al año siguiente. Consiguió la pole position en Zandvoort y sumó otros dos segundos puestos en Alemania y Gran Bretaña, reforzando aún más su reputación.

Enzo Ferrari le ofreció un asiento para 1963, y rápidamente se convirtió en una parte fundamental del equipo italiano, contribuyendo en gran medida al desarrollo de la Scuderia. Logró su primera victoria en el Gran Premio de Nürburgring de ese año, y también se llevó el triunfo en una carrera no puntuable para el campeonato en Enna.

La temporada siguiente, las victorias en Nürburgring y en Monza, casa de Ferrari, le ayudaron a conquistar el campeonato del mundo con un segundo puesto en la carrera final, en México. Había hecho historia, convirtiéndose en el primer campeón en 500cc y en la Fórmula 1. Nadie lo ha igualado desde entonces, y parece muy poco probable que alguien lo vaya a hacer.

La temporada 1965 de F1 fue un poco frustrante, aunque Surtees logró tres podios, y ganó los 100 kilómetros de Nürburgring con Scarfiotti.

Además, un terrible accidente en el campeonato CanAm en Mosport (Canadá), a los mandos de un Lola en septiembre, pudo acabar con su vida.

Tras una dolorosa recuperación, volvió a pilotar con Ferrari en 1966, consiguiendo una victoria icónica sobre mojado en el Gran Premio de Bélgica en Spa. Además, ganó los 1000 kms de Monza con Mike Parkes. Sin embargo, su relación con Ferrari se había deteriorado, y con polémica, dejó el equipo a principios de esa misma temporada para unirse a Cooper, con quien ganaría en México en la última carrera del año. También se llevó el título inaugural de CanAm con una Lola T70.

En 1967 Surtees se unió a Honda, consiguiendo una memorable sexta y última victoria en el Gran Premio de Monza. El fabricante japonés se retiró de la F1 al final de una trágica temporada de 1968, cuando su compañero, Jo Schlesser, perdió la vida en Rouen.

La temporada 1969 de Surtees, con BRM, no fue la mejor, y el tercer puesto del Gran Premio de Estados Unidos fue lo mejor que consiguió. Mientras tanto, preparaba sus planes para iniciar un proyecto en Fórmula 1 con un equipo propio.

Bajo el nombre de Team Surtees pilotó un McLaren con motor Honda en las primeras carreras de 1970, logrando la vuelta rápida en Kyalami, mientras el primer chasis Surtees F1 era construido. El nuevo TS7 hizo su debut en Brands Hatch, y Surtees logró la victoria en una prueba no puntuable para el campeonato en el Oulton Park Gold Cup. Además, tuvo un breve regreso a Ferrari en carreras de coches deportivos.

El británico llevó el TS9 el año siguiente, y la quinta posición de Holanda fue su mejor resultado, aunque ganó la Copa de Oro de nuevo. Su compañero de equipo, Mike Hailwood, tuvo mayor fortuna, y Surtees decidió dejar de pilotar a finales de 1971 para centrarse en la gestión del equipo.

Su última aparición en un Gran Premio fue en Italia, en 1972 con el TS14, aunque dos victorias en la Fórmula 2 en Fuji e Imola demostraron que podía seguir corriendo. 

Ese año, Hailwood ganó el título europeo de F2 gracias al trabajo de Surtees, y el ex piloto de motos seguiría siendo el pilar del equipo de F1 de su viejo amigo en 1973, cuando se unió a Carlos Pace y Jochen Mass, que formaron la alineación de la escudería en 1974.

En 1975 Surtees se centró en un solo coche con John Watson, y al año siguiente dirigió al que luego sería campeón del mundo, Alan Jones. Sin embargo, a finales de 1978, después de dos temporadas decepcionantes con Vittorio Brambilla y ante presiones financieras cada vez mayores, decidió retirarse de la F1.

Permaneció unido al deporte, y participó en eventos históricos, como por ejemplo en Goodwood, donde era un habitual. También apoyó a pilotos jóvenes –especialmente a su hijo Henry, que nació en 1991 y demostró ser una gran promesa–. 

La muerte de Henry en Brands Hatch en julio de 2009 (cuando pilotaba en F2) fue un duro golpe para John y su familia, y la leyenda se dedicó a recaudar fondos para la Henry Surtees Foundation, que apoya los servicios regionales de ambulancia aérea en el Reino Unido.

En 2017 su salud empeoró, y en febrero de ese año fue ingresado en un hospital londinense por problemas respiratorios. Allí permaneció una temporada en la unidad de cuidados intensivos (UCI), y perdió la vida el 10 de marzo.

Su récord y su historia quedarán grabados para la posteridad.

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Aquí tienes algunas de las fotos de su exitosa carrera

John Surtees y Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing , Giacomo Agostini y Kenny Roberts

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Foto de: Yamaha MotoGP

John Surtees, con Mario Andretti, Nigel Mansell, Sir Jackie Stewart, representante de RBS y Ex F1 campeón del mundo, Damon Hill y Emerson Fittipaldi

John Surtees, con Mario Andretti, Nigel Mansell, Sir Jackie Stewart, representante de RBS y Ex F1 campeón del mundo, Damon Hill y Emerson Fittipaldi

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Foto de: XPB Images

1964 Ferrari 158: John Surtees

1964 Ferrari 158: John Surtees

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Foto de: Dave Dyer

John Surtees, Norton F-type Experimental prototype

John Surtees, Norton F-type Experimental prototype

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Foto de: Dave Dyer

John Surtees

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Foto de: Dave Dyer

John Surtees, Ferrari

John Surtees, Ferrari

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Foto de: LAT Images

John Surtees, BRM P138

John Surtees, BRM P138

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Foto de: LAT Images

John Surtees, 1964 World Champion

John Surtees, 1964 World Champion

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Foto de: LAT Images

Rob Walker with his wife Betty and John Surtees

Rob Walker with his wife Betty and John Surtees

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Foto de: LAT Images

John Surtees

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Foto de: XPB Images

John surtees

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Foto de: Dave Dyer

John surtees

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John Surtees

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Foto de: Jean-Philippe Legrand

John Surtees

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Foto de: Jean-Philippe Legrand

(I a D): Sebastian Vettel, Ferrari con John Surtees

(I a D): Sebastian Vettel, Ferrari con John Surtees

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Foto de: XPB Images

Niki Lauda, Presidente No Ejecutivo de Mercedes con John Surtees

Niki Lauda, Presidente No Ejecutivo de Mercedes con John Surtees

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Foto de: XPB Images

John Surtees

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Foto de: Dave Dyer

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Foto de: Jean-Philippe Legrand

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Foto de: Dave Dyer

1964 Ferrari 158: John Surtees

1964 Ferrari 158: John Surtees

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Foto de: Dave Dyer

1964 Ferrari 158: John Surtees

1964 Ferrari 158: John Surtees

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Foto de: Dave Dyer

John Surtees

John Surtees

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Foto de: Shell Motorsport

John Surtees

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Foto de: Jean-Philippe Legrand

Frankie Dettori, Jockey with John Surtees, on the grid

Frankie Dettori, Jockey with John Surtees, on the grid

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Foto de: XPB Images

John Surtees y Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

John Surtees y Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Foto de: Yamaha MotoGP

1964 Ferrari 158 – John Surtees

1964 Ferrari 158 - John Surtees

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Foto de: Anthony Rew

Ferrari F2007 – cascos de John Surtees y Kimi Raikonnen

Ferrari F2007 - cascos de John Surtees y Kimi Raikonnen

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Foto de: Anthony Rew

Muestra del coche F1 de John Surtees

Muestra del coche F1 de John Surtees

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Foto de: Daniel James Smith

Muestra del coche F1 de John Surtees en 1970

Muestra del coche F1 de John Surtees en 1970

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Foto de: Daniel James Smith

Colección John Surtees, moto 1954 Bmw 500cc

Colección John Surtees, moto 1954 Bmw 500cc

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Foto de: Daniel James Smith

Coche de John Surtees

Coche de John Surtees

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Foto de: Pat Cranham

John Surtees, Ferrari 158

John Surtees, Ferrari 158

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Foto de: LAT Images

Jacky Ickx y John Surtees

Jacky Ickx y John Surtees

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Foto de: XPB Images

John Surtees, Surtees TS9

John Surtees, Surtees TS9

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Foto de: Lucien Harmegnies

John Surtees, 1964 F1 World Champion, Emerson Fittipaldi, 1972 and 1974 F1 World Champion, Lewis Hamilton, McLaren Mercedes

John Surtees, 1964 F1 World Champion, Emerson Fittipaldi, 1972 and 1974 F1 World Champion, Lewis Hamilton, McLaren Mercedes

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Foto de: XPB Images

#300 1967 Honda RA300, class 6: John Surtees y #18 1966 Brabham-Honda BT18, class 6: Jenson Button

#300 1967 Honda RA300, class 6: John Surtees y #18 1966 Brabham-Honda BT18, class 6: Jenson Button

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Foto de: Andy Smerdon

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