Champions: De Anfield a Anfield: el misterio de la oscura metamorfosis de Felipe | Champions League 2021


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El central ha pasado de firmar en Liverpool su noche ms memorable (2020) a ser sealado. Con l, el Atltico ha encajado 12 de sus 16 goles

Felipe, durante el partido ante el Liverpool.Jon SuperAP

Buena parte de los aficionados del Liverpool que el mircoles presenciaron en directo la victoria de su equipo, estaban en Anfield aquella noche prepandmica que tatu a Marcos Llorente en la historia del Atltico. Seguramente an recordaban el spero sentimiento de frustracin, con cada ataque que mora en esa orilla encementada que fue la portera de Jan Oblak. A los mandos de una muralla de acero, erguido como un personaje casi mitolgico, estaba Felipe (Mogi das Cruzes, 1989). Cuando un baln no acababa en los guantes de Oblak, lo haca, como un imn, en la cabeza, en los pies, en la espalda, o en cualquier parte del cuerpo del poderoso central brasileo.

Fueron 14 balones los que repeli en 120 minutos de una velada para el recuerdo. Toda una masterclass en la retaguardia para firmar su rcord con el Atltico. Acaso el mejor de sus 83 partidos como rojiblanco. Tal vez por eso, ms de uno en la grada se limpiaba las gafas al ver desfilar con parsimonia al defensa rumbo al vestuario, tras ver la tarjeta roja. Se preguntaban si era el mismo futbolista que los llev al insomnio 20 meses atrs.

La maldita pandemia cambi muchas cosas. Tambin el curso natural de Felipe, que haba sido capaz de ganarse a Simeone con una breve mili de dos meses. Algo nada sencillo en un equipo donde la defensa siempre ha sido el punto de apoyo para mover su mundo. «Estoy decepcionado y enfadado con todo lo que pas. Ahora toca trabajar ms y ms para mejorar. Con el Atltico siempre es as, nada es fcil», escriba el brasileo en su cuenta de Instagram, an caliente, horas despus de la derrota en Anfield. En poco ms de media hora, asisti en primera fila al cabezazo de Diogo Jota, fue testigo directo del zarpazo de Man y vio su primera roja directa con el Atltico por un pisotn al propio delantero africano, mientras trataba de regresar apresuradamente a su rea. Esta vez Anfield le haba salido cruz.

Incmodo con tres centrales

Aunque no lo parezca, Felipe es aquel mismo zaguero insustituible de hace 20 meses. Slo que lleva tiempo sin transmitir aquella calma y seguridad. Una de las causas, como parecen reflejar sus nmeros, podra ser el cambio al sistema de tres centrales. Un esquema donde su perspectiva del campo es otra y afronta unas exigencias diferentes. Menos espacio que abarcar, menos contacto con el baln, ms concentracin. l, futbolista tardo (aterriz en la lite con 20 aos), casi siempre jug con un slo central a su lado. En el Oporto, por ejemplo, junto a Pepe, Marcano o Militao.

Felipe, tras derribar a Man
Felipe, tras derribar a Man en Anfield.LEE SMITHReuters

Quizs sea una de las causas, aunque no parece suficiente para explicar el bajn. La transformacin viene de lejos. Concretamente de aquel parn por la pandemia tras el que nada volvi a ser igual para l. Tras el parntesis por el virus, sufri la primera lesin de su carrera. Segn asegur Felipe en una entrevista con este diario, su gentica y un salto tardo al profesionalismo le mantuvieron a salvo. Pero, adems, tras el parn perdi el sitio en una zaga que no se entenda sin l y que entonces se manejaba con una defensa de cuatro. Una rotura parcial del ligamento de la rodilla derecha sufrida durante la Copa Amrica retras su arranque de temporada hasta septiembre.

Minutos por ausencias de Savic

Suma 660 minutos en nueve partidos, el 12 jugador rojiblanco con ms tiempo sobre el csped. Buena parte de ese registro se lo debe a Stefan Savic, cuya sancin de cuatro partidos en Europa, y algn que otro problema fsico, le abri la puerta al central canarinho, hoy el cuarto peldao de la zaga. En ocho partidos con l sobre el tapete, el Atltico ha encajado 12 de sus 16 goles en contra. Cinco de ellos en dos dolorosas noches contra el Liverpool. Sin l: cuatro dianas en siete partidos. No siempre los nmeros responden a la lgica, pero te dan una idea. En estos 20 meses, su presencia en el 11 ha tenido ms que ver con las ausencias de sus compaeros que con sus virtudes.

A Felipe, adems, se le agota el tiempo. Su contrato expira en apenas ocho meses (30 de junio de 2022). Lo har con 33 aos recin cumplidos. Si su rendimiento ya estaba en entredicho, al menos para la aficin rojiblanca, su media hora en Liverpool no le ha hecho ningn favor de cara a su renovacin. Hace tiempo que su 1,90 ya no infunde temor a los rivales ni calma a los suyos. Es como si Anfield se lo hubiera tragado aquella noche de marzo de 2020.

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