Atltico de Madrid – Milan | Champions: De Paul: «Este equipo ha dado muchas muestras de carcter, personalidad y de cmo se juegan estos partidos»


Habla como juega, con intensidad y analizando todo lo que acontece cerca de l. Es Rodrigo De Paul, el fichaje que pidi Simeone para reforzar la medular, el futbolista que ha conquistado a la aficin del Atltico con su ftbol, su garra y un carcter que se curti jugando con sus hermanos mayores. Conoce al Milan pero ms a un Atltico del que est seguro que lograr la clasificacin para octavos.

Pregunta. Unos meses y ya ha conquistado a la aficin del Atleti. Esperaba una adaptacin tan rpida?

Respuesta. Bueno, yo conozco el club y saba que la aficin siempre te trata bien y te hace sentir que eres uno ms de esta familia. Despus creo que soy un convencido de que el trabajo da sus frutos. S existe esa qumica conmigo y con el equipo. Esa energa recproca que es buensima y por la que estamos muy contentos.

P. En adaptarse le habr ayudado mucho Correa. Compaeros de seleccin, amigos, comparten representante. Una bendicin, no? Tambin Luis Surez…

R. S, yo lo dije. Me recibieron muy bien. ngel me haba hablado del vestuario, de la buena gente. Para conseguir grandes cosas necesitas que el grupo humano sea bueno, se apoye entre todos. As se consiguen las cosas importantes. Con Luis, desde el primer momento, tenemos amigos en comn. Adems tuvo un gesto conmigo el primer da. Surez pidi mi telfono y me mand un mensaje para cualquier cosa que necesitara estaba ah… Ese detalle viniendo de alguien como Surez fue sumamente importante para la relacin y mi integracin.

P. Se le ha visto grandes partidos como en Mestalla, pero… Cundo veremos la mejor versin de De Paul?

R. Esperemos que la mejor versin nunca. Siempre se puede mejorar. No me pongo un techo. Me gusta trabajar, el trabajo. Soy un apasionado de lo que hago. Le pongo pasin. Amo venir a entrenar. Me encanta estar en este club, vestir esta camiseta. Cuando las cosas las haces con pasin y haces valer cada momento en el que trabajas los resultados llegan. Me siento bien, siento que puedo dar ms. Esos objetivos me llenan de ilusin y me dan la fuerza para mejorar. Y que esa mejor versin, ese techo, no llegue y siempre se espere ms de m.

P. Ha jugado en muchas demarcaciones pero parece que la de interior es la que mejor se adapta a sus condiciones. As lo siente usted?

R. Creo que s. Ya son seis o siete aos que lo hago de esta manera tanto en clubes como en la seleccin. Me siento bien jugando de interior, con dos o tres volantes. Lo ms importante es el equipo y que uno est a disposicin. Si te necesitan en otro puesto tambin lo har, como te deca soy un apasionado de lo que hago. Aprend con los aos y la experiencia a leer los partidos, a entender las posiciones, a mirar mucho ftbol. Uno de los motivos para aprender es mirar y yo miro mucho ftbol.

No me pongo un techo, siempre se puede mejorar

Rodrigo de Paul

P. Haba jugado en un vestuario con tanta calidad en su carrera?

R. S, el equipo que tenemos es muy ilusionante. Nos ilusiona cuando da el Cholo el equipo la gente que juega arriba. Uno de atrs lo disfruta, pero los equipos se hacen de atrs hacia delante. Los que estamos de atrs hacia delante lo hacemos bien y tenemos que trabajar para los de arriba disfruten.

P. Koke, Lemar, Llorente… la competencia con la que se ha encontrado es importante… eso le hace crecer?

R. S, son todos volantes de seleccin, de la lite. Esos ms Hctor, Kondogbia… todos pueden jugar. Los que jueguen querrn hacerlo bien porque los de atrs no aflojan y saben que si lo hacen pierden terreno. Es una competencia sana, que nos hace crecer y no relajarnos.

P. Quiz el principal aval de De Paul es su liderazgo y no arrugarse nunca?

R. S, lo vivo con tanta pasin que tengo ese temperamento. A veces encuentro ese tipo de motivaciones en discutir, en buscar a algn rival aunque se quede dentro de la cancha. Me motiva y no me desconcentra de lo que tengo que hacer. Me gusta tener ese temperamento. As vivo yo el ftbol.

P. Simeone cont en MARCA que le llam antes de fichar y le dijo que slo quera jugar aqui. Por qu esa seguridad en ser rojiblanco cuando tena otras ofertas?

R. S, lo tena muy claro. Hay una ancdota linda cuando en marzo hablo con mi agente le digo que quera jugar en el Atltico y que se encargara. Un da estando en casa escrib en una hoja si estaba seguro de que me iba a llevar al Atltico. l me dijo que s. Luego cuando habl con El Cholo le transmit lo que deseaba, que era jugar aqu. Me encantaba la forma de vivir el ftbol, de l y su cuerpo tcnico, la aficin… elementos que me motivaban y ayudaron a decidir que quera seguir mi carrera aqu. Me siento reflejado en la gente, en cmo lo viven aqu. Estoy seguro de que no me arrepent de la decisin y espero que El Cholo tampoco.

Jugar con mis hermanos mayores me hizo forjar este carcter

Rodrigo de Paul

P. Siempre ha mandado mensajes sobre lo que le gusta el estilo de Simeone. Le ha sorprendido algo desde dentro?

R. No, la verdad que la grandeza que tiene el Atltico la conocemos todos. Es sumamente respetado en todo el mundo. Ya dije que cmo te acogen, te hacen sentir parte de la familia… no es fcil llegar a un club. Hay que construir tu camino. Desde el primer momento me hicieron sentir parte de todo. Y eso me sorprendi.

P. Y ahora toca el Milan. Penltima jornada y todo en juego. Esperaban una final tan pronto?

R. La verdad que al Milan le conozco bien, lo he enfrentado muchsimo. Todos los partidos hasta ahora son como finales. Porque queramos mantenernos arriba, para no descolgarnos, por ser la Champions… Es verdad que es un partido sumamente importante. Vamos a por los tres puntos para depender de nosotros en el ltimo partido. Este equipo ha dado muchas muestras de carcter, personalidad y de cmo se juegan estos partidos. Yo lo afronto con mucha tranquilidad, con responsabilidad, pero con la confianza en mis compaeros.

El Cholo no me pregunt por el Milan, los conoce a todos de memoria

Rodrigo de Paul

P. Sera un palo difcil de levantar no pasar a octavos?

R. Por la tranquilidad y la confianza con la que veo a mis compaeros no pienso en eso. Quedan dos partidos. La Champions es muy dinmica. Pasan muchas cosas. Queremos ganar y depender de nosotros. El objetivo es ir partido a partido.

P. Deca que conoce al Milan. Le ha preguntado Simeone o algn compaero por ellos?

R. No, no me pregunt. Todos saben cmo conoce El Cholo a cada jugador. Los conoce a todos de memoria. Ya nos va diciendo a qu equipo nos enfrentamos, cmo juegan, por dnde hacerles dao. As lo intentaremos hacer.

P. Imagino que le han contado lo importante que es la Champions en este club. Eso provoca que les cueste ms jugar con soltura por la responsabilidad? que tengan cierta ansiedad en este torneo?

R. La verdad que no te puedo hablar por todos, te hablo por m. Este equipo tiene que ir partido a partido. Pensar slo en la Champions sera descuidar las otras competiciones. No nos centramos en nada. Sabemos que es muy importante, muy linda. Sera un error pensar ms all del mircoles.

P. Hablemos de LaLiga tambin. Defienden ttulo y quiz eso motiva ms a los rivales para plantarles cara?

R. Es bueno. Obviamente quien defiende el ttulo es el equipo a vencer. De siempre. Nos toca ser el equipo a ganar y nosotros debemos defender el ttulo. Es un lindo desafo. Hemos perdido puntitos que no merecimos. LaLiga est linda, dinmica. La pueda ganar cualquiera. Lo importante es que los de arriba no se escapen.

P. A quin ve como principal rival? Madrid, Sevilla, Real Sociedad o le dar al Bara para llegar?

R. No, para fijarse en los dems tenemos que ganar nosotros. Cada tres das hay que ganar. No es fcil ser protagonistas. El equipo va a mejor, esperemos seguir mejorando para darle alegra a la gente que tanto nos apoya.

P. Usted lleg con solo 21 aos al Valencia y no acab de triunfar. Qu le falt entonces?

R. Llegu con 19, ms joven todava. Fue una poca de mi vida en que disfrut un montn. Hubo buenos momentos, otros no tanto pero me ayudaron a crecer. Hasta entonces todo haba ido bien en Racing y no te paras a pensar las cosas que no se hacen bien. Estoy muy agradecido al Valencia. Pero no estaba pasando un buen momento, ayudamos a mejorar, pero no se pudo sostener.

Por la tranquilidad y la confianza con la que veo a mis compaeros no pienso en caer eliminados

Rodrigo de Paul

P. En Udine se convirti en uno de los mejores medios de Europa. Cmo fue ese crecimiento? Promedi los ltimos aos 10 goles y otras tantas asistencias. Se ve capacitado para repetir de rojiblanco?

R. Tambin tena otra responsabilidad. Udinese, el equipo, dependa de mis llegadas ofensivas. No ramos un equipo que atacaba tanto como este Atltico. Este equipo necesita otra cosa de m. Hay mucha gente que puede hacerlos con mucha calidad. Pero si llegan goles y asistencias bienvenidos sean para ayudar al equipo, no porque personalmente lo necesite. Aunque creo que mi trabajo va or otro lado y lo estoy haciendo bien.

P. Una de la infancia. Su fuerte carcter en el campo quiz tiene que ver con jugar con dos hermanos mayores como son Damian y Guido, no?

R. S, al ser el ms chiquito siempre jugu con gente ms grande. Mi hermano tiene 33 aos ahora y me llevaba para todos los lados. Siempre tuve facilidades con la pelota, me llevaban a jugar y me obligaban a jugar mi hermano, mi pap…. Me ayud a forjar el carcter. Hay patadas, hay peleas… eso curte. Vivir esos momentos supongo que ayude a tener esta personalidad en los partidos.

P. Tambin le que su abuelo fue quien les acompaaba cuando empezaban en esto… y que de l parti la iniciativa de apuntarle en las inferiores de Racing.

R. Mi abuelo para m lo es todo. Fue el que me ayud y acompa en todo este proceso. El que ms confiaba en que las cosas iban a salir. Iba conmigo a todos los lados. Compart todo con l, vivamos prcticamente juntos. Mi mam trabajaba, me acompa en todo ese camino que no es fcil llegar a ser futbolista.

P. Para acabar, su seleccin, donde es bsico. Ha sido la copa America ganada su gran momento profesional hasta ahora?

R. No s si el momento cumbre, pero s uno de los das ms felices a nivel deportivo. Logramos lo que pareca imposible. Ganar una Copa Amrica organizada por Brasil, que haba ganado todas las que haba organizado. Nos sacaron la sede, la llevaron para all. Hay un montn de condimentos, 28 aos sin ganar nada… Fue un da muy feliz. Pasa el tiempo y sigue siendo difcil encontrar palabras para definir.

P. Y al fondo, el Mundial de Qatar…. Como lo ve un indiscutible de la albiceleste? Tiene amistad con Messi. Sera el colofn perfecto a la carrera de uno de los ms grandes?

R. No slo para Messi, para todo un pas que vive con ms momentos de tristeza que de felicidad. Las cosas no se hacen bien y el ftbol es ese cable a tierra, ese momento de felicidad de gente a la que le gusta llegar a fin de mes. Que vive en una vorgine que no es fcil. Sera increble si le podemos regalar una copa del Mundo. Y s, Messi se la merece ms que nadie. Es el mejor de todos los tiempos. Hay gente que lo justifica diciendo que no tiene esa copa. Ojal pueda tenerla y culminar su carrera.

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